La balle est l’enveloppe siliceuse qui protège le grain (de riz, de petit épeautre...) des agressions extérieures pendant sa croissance. Ce n’est pas le son, qui reste collé au grain, mais l’enveloppe extérieure. Composée de deux glumelles en forme de barques, elle épouse la forme du grain et en est solidement accrochée, ce qui ne permet pas de la séparer du grain au champ par l’opération de moissonnage.

A la différence des autres granulats végétaux (chènevotte, anas de lin...), les balles ne proviennent pas d’une opération de broyage mais de décorticage.

Lorsque les grains ne sont pas des céréales, on parle de coques, de cosses ou d’écales.

Processus de fabrication

Le riz est récolté avec sa balle, stocké au sec et décortiqué dans des usines (rizeries) tout au long de l’année.

Le décorticage permet d’obtenir la balle d’un côté et le grain complet (avec le son) de l’autre.

La balle peut être brute ou étuvée. La balle de riz brute est la première couche du grain de riz écartée lors des étapes d’usinage (ou blanchiment), sans traitement thermique ou chimique. Elle est mise en ballot en l’état. La balle de riz étuvée est dépoussiérée et stérilisée par le procédé de cuisson à haute pression de vapeur (étuvage) du grain de riz (avec sa balle), qui permet de gélatiniser son amidon et de le rendre incollable.

Pour leur utilisation dans le bâtiment, les balles doivent être nettoyées et si possible étuvées.

Les balles sont conditionnées en vrac, en big bag, en sacs manuportables, ou en bottes haute densité.

Types de produits pour le bâtiment

  • Vrac : l’utilisation la plus répandue. Pour l’isolation en remplissage d’ossature ou en combles perdus... par déversement ou soufflage, directement sur chantier ou en atelier (caissons préfabriqués)
  • Panneaux : panneaux rigides isolants (liés à l’amidon, à la résine époxy, au mycélium...) , panneaux de particules, panneaux de parement (revêtement muraux, dalles de faux-plafonds). Pas ou plus de fabricant français à notre connaissance. Sont par contre fabriqués et commercialisés des panneaux en paille de riz (et non balle) par FBT ISOLATION.
  • Bétons, enduits : comme d’autres granulats végétaux, les balles peuvent entrer dans la composition de bétons allégés (terre-balle), d’enduits... En cours de R&D

Usages et applications

  • Isolation des planchers bas, planchers intermédiaires et toitures, isolation des murs : balle en vrac
  • Isolation par l’intérieur des murs et toitures (combles perdus ou aménagés) : panneaux de paille de riz

Chiffres-clés

La culture du riz en Camargue c’est :
  • 12000 ha en 2022
  • 150 riziculteurs
  • rendement moyen 55 Qx/ha (soit 66000 tonnes de riz paddy)

La culture s’étale de mai à septembre, la récolte de septembre à novembre.

La transformation du riz de Camargue sur le site des Silos de Tourtoulen c’est :

  • 60000 tonnes de riz transformé / an
  • 6000 tonnes de balles de riz

La SARL BALLE CONCEPT nettoie et conditionne la balle de riz pour sa mise en oeuvre sur des chantiers de construction : plus de 100 chantiers ont été livrés à ce jour.

Caractéristiques techniques

L’association Bâtir en Balles travaille à la caractérisation des balles et met à jour en accès libre les informations sur son site internet.

> Fiche technique « Balle de riz nettoyée HD »

L’ensemble des données connues sont répertoriées dans un document unique avec parfois des liens vers des vidéos ou vers un dossier partagé contenant des informations complémentaires.
> Conductivité thermique
> Capacité thermique
> Masse volumique
> Acoustique
> Hygrométrie
> Feu
> Tassement
> Termites
> Fongique
> QAI
> Confort d’été
> Données environnementales
> Composition
> Traitements

  • Fiches de déclaration environnementales et sanitaires (FDES)

Pas de FDES pour la balle de riz à ce jour.

FDES individuelles :
> Panneau isolant en paille de riz FBT PR

Pour accéder à l’ensemble des FDES : base INIES

Référentiels techniques

  • Normes, DTU, Règles professionnelles : aucun

L’isolation en balles est une technique aujourd’hui non courante.

  • Fiches de préconisation de mise en oeuvre

L’association Bâtir en Balles rédige et actualise des fiches de préconisations dans une logique de professionnalisation et de reconnaissance de la filière, étape préliminaire à la rédaction de Règles professionnelles.

> Isolation du plancher bas
> Isolation des planchers intermédiaires
> Isolation du plancher de combles perdus
> Isolation de la toiture
> Isolation des murs

Documents communs à toutes les techniques :
> Stockage de la balle sur chantier
> Restes de chantier et fin de vie
> Traçabilité du travail réalisé

Documents spécifiques à la technique « vrac » :
> Gestion du risque « rongeurs »
> Gestion du risque « insectes »
> Gestion de la poussière

  • Contrôle qualité de la balle

L’association Bâtir en Balles présente sur son site les différents tests à faire pour contrôler la qualité de la balle : contrôle des parties lourdes, masse volumique et granulométrie, taux d’humidité et met à disposition les calculettes « masse volumique » et « conductivité thermique ».

> Contrôle qualité

  • ATec/ATEx

> Panneaux isolants FBT PR application en murs (ATEx de cas A - FBT ISOLATION)
> Panneaux isolants FBT PR application en toiture (ATEx de cas A - FBT ISOLATION)

Pour rechercher des documents d’évaluation en cours de validité : CSTB Evaluation

Acteurs

> Retrouvez les acteurs de la filière ci-dessous dans notre cartographie.

  • Tête de réseau

L’association Bâtir en Balles, créée en 2015 dans le sud-est de la France, s’est donné comme mission de développer et professionnaliser l’usage de la balle (de riz, petit épeautre, grand épeautre, ...) dans la construction : https://www.batirenballes.fr/

Elle est membre du Collectif des Filières Biosourcées du Bâtiment (CF2B) au titre des filières émergentes.

  • Producteurs

> Cartographie des ateliers de décorticage de France métropolitaine réalisée par Bâtir en Balles

  • Centres de formation

Formation à l’isolation en balles traitée dans le module « filière sèche » de la formation courte certifiante « Bâtisseuse.Bâtisseur Biosourcés » délivrée notamment par les centres de formations membres de la Fédération Ecoconstruire (Batipole en Limouxin, CAUE 32, Ecole nationale du chanvre, EEAM, Passerelles).

Une formation « Pro-Balle » est en cours de création.

Cartographie des acteurs et des projets en Occitanie

Agenda

Isolation innovante en balle de riz - Emission PiroriTerre

Riz Mieux connaître...

Découvrez comment la balle de riz peut être utilisée en construction neuve, à travers l’exemple de cette maison en ossature bois construite en 2017 à Venelles (13), et comment se structure la filière avec Bâtir en Balles Emission Prioriterre de France3 diffusée en janvier 2018

Fiche technique Bâtir en Balles - « Balle de riz nettoyée HD »

Riz En pratique...

Fiche technique issue de la campagne de caractérisation effectuée en 2021 sur la balle de riz de Camargue nettoyée et ayant été compactée en bottes Haute Densité

Fiche matériaux EnvirobatBDM - Balle de riz de Camargue

Riz En pratique...

Issue de la collection Les Fiches TOP Matériaux d’EnvirobatBDM, présentation de la Balle de riz de Camargue pour l’isolation thermique en caissons bois préfabriqués

Documentation